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EL AMPLIFICADOR OPERACIONAL

En otros tutoriales hemos presentado componentes electrónicos discretos, que habitualmente se fabrican y encapsulan en unidades separadas, aptas para ser incorporadas en la fabricación de circuitos. Ahora es el momento para avanzar un paso más, e introducir el concepto de circuito integrado. Un circuito integrado se diferencia de los circuitos convencionales en que todos sus componentes se fabrican en el mismo bloque de silicio. Con ello se consiguen múltiples ventajas:

A la hora del diseño, también ofrece ventajas el uso de los circuitos integrados, puesto que estos se comportan como bloques con un comportamiento definido. De esta forma, en muchas ocasiones no es necesario analizar el esquema completo del integrado para predecir su funcionamiento en el circuito.

En este capítulo presentamos uno de los circuitos integrados más empleados: el amplificador operacional. Su nombre se debe a que empezaron a emplearse en áreas de computación e instrumentación. Los primeros amplificadores operacionales estaban fabricados con componentes discretos (válvulas, después transistores y resistencias) y su costo era desorbitado. A mediados de la década de los 60 comenzó la producción de operacionales integrados. Pese a que sus características eran pobres (comparándolos con los de hoy en día), y su costo relativamente elevado, este hecho supuso el comienzo de una nueva era en el diseño electrónico. Los diseñadores comenzaron a incorporar operacionales en sus circuitos. La demanda de nuevos y mejores dispositivos fue atendida por los fabricantes de componentes electrónicos, y en unos pocos años se estableció una amplia gama de operacionales de alta calidad y bajo costo.

Una de los factores que más ha contribuido al éxito de los amplificadores operacionales es su versatilidad. Se trata de un circuito de propósito general que puede emplearse en multitud de aplicaciones. Por si fuera poco, los modelos necesarios para analizar su comportamiento son muy sencillos, y en la gran mayoría de los casos, puede asumirse un comportamiento ideal.

Será precisamente este comportamiento ideal el primer punto que se tratará en el siguiente apartado. Posteriormente se explicarán los diversos modos de operación, para finalizar el tema con unos sencillos circuitos de aplicación.

1 EL AMPLIFICADOR OPERACIONAL IDEAL

Tal y como acabamos de exponer, el componente electrónico conocido como amplificador operacional es realmente un circuito complejo formado por muchos transistores y otros componentes en un solo circuito integrado. El esquema funcional de un amplificador operacional puede verse en la Figura 1.

Figura 1: Esquema funcional del amplificador operacional

El amplificador operacional tiene dos entradas. En la primera etapa se amplifica levemente la diferencia de las mismas. Esto se suele expresar también diciendo que se amplifica el modo diferencial de las señales, mientras que el modo común se rechaza. Posteriormente se pasa a segunda etapa de ganancia intermedia, en la que se amplifica nuevamente el modo diferencial filtrado por la primera. La ganancia total es muy elevada, típicamente del orden de 105. Finalmente, en la última etapa no se amplifica la tensión, sino que se posibilita el suministrar fuertes intensidades.

Para que este dispositivo pueda funcionar es obvio que necesitará una fuente de alimentación que polarice sus transistores internos. Habitualmente se emplean dos fuentes de alimentación, una positiva y otra negativa. De este modo se permite que la salida sea de uno u otro signo. Evidentemente, la tensión de salida nunca podrá superar los límites que marquen las alimentaciones. No olvidemos que el operacional está formado por componentes no generadores.

Una vez realizada esta presentación, hay que aclarar que en la mayoría de los casos, es posible conocer el comportamiento de un circuito en el que se inserta un operacional sin tener en cuenta su estructura interna. Para ello vamos a definir, como siempre, un componente ideal que nos permita una primera aproximación. Y también como es habitual, los cálculos rigurosos necesitarán de modelos más complejos, para los que sí es necesario estudiarlo más profundamente.

El símbolo del amplificador operacional es el que se muestra en la Figura 2, junto con el equivalente circuital ideal.

Figura 2: Representación del amplificador operacional ideal

El operacional tiene cinco terminales:

A la hora de resolver circuitos se suelen omitir las alimentaciones, ya que como se verá, no afectan al funcionamiento. La representación circuital está formada por una resistencia de entrada, que une los dos terminales, y un generador de tensión de salida. La tensión de salida es proporcional a la diferencia de las entradas.

Las características más relevantes del amplificador operacional son:

Las consecuencias que se derivan de estas características son:

Con estas dos aproximaciones puede abordarse ya el análisis de algunos circuitos sencillos.

2 FUNCIONAMIENTO EN LAZO ABIERTO

La Figura 3 muestra un esquema en el que el operacional funciona en lazo abierto, es decir, la entrada es independiente de la salida.

Figura 3: Funcionamiento en lazo abierto

En el sencillísimo circuito de la figura, es muy fácil determinar las corrientes y tensiones:

Hagamos unos números: Si VIN = 15 V ==> I+ = 15·10-6 A; VOUT = 1,5 V. La corriente de entrada es despreciable. Ningún aparato de medida convencional sería capaz de detectarla. Por lo tanto, a partir de ahora vamos a aceptar siempre que:

La tensión de salida es proporcional a la de entrada. Si VIN = 100 V => VOUT = 10 V. ¿Qué sucedería si VIN vale 200 V?. Según la fórmula obtenida, VOUT sería de 20 V, pero no olvidemos que la alimentación es de 15 V, es decir, la salida no puede superar los 15 V. A partir de 150 V en la entrada, por mucho que aumentemos la tensión no obtendremos más de 15 V en la salida: el amplificador se satura. En la figura 10.4 se representa la curva VIN - VOUT de este ejemplo.

Figura 4: Curva VOUT - VIN en lazo abierto

El funcionamiento como amplificador en lazo abierto presenta varios inconvenientes:

Por estos motivos, nunca se emplea este esquema cuando se quieren amplificar señales mediante operacionales. En la práctica cualquier señal provoca la saturación. Esto sí se emplea en los comparadores, como se explicará más adelante.

3 LA REALIMENTACION

El concepto de realimentación implica que la entrada del amplificador operacional no es independiente de la salida. Parte de la señal de salida se aplica a la entrada, con lo que se puede controlar la ganancia. Para comprender mejor este concepto veamos un sencillo ejemplo: El seguidor de tensión (Figura 5).

Figura 5: Seguidor de tensión

El análisis del circuito permite plantear las siguientes ecuaciones:

V- = VIN

V+ = VOUT

Además podemos añadir las ecuaciones características del operacional:

I+ = I- = 0

VOUT = A0(V+ - V-)

Sustituyendo:

VOUT = A0(VOUT - VIN) =>

Si A0 = 100.000, ==> VOUT = 1,00001 VIN. Evidentemente, podemos y debemos olvidarnos del 5º decimal:

Además, de este ejemplo podemos sacar una interesante conclusión: al aplicar la realimentación:

Este resultado, que ha sido obtenido en un caso particular, es general, y surge de considerar la ganancia infinita. Siempre que se aplica la realimentación puede admitirse dicha aproximación. Podríamos haber llegado a la misma conclusión razonando de la siguiente manera: la tensión de salida debe estar comprendida entre los límites de la alimentación ( 15 V, por ejemplo). Si esto es así, la diferencia entre las entradas puede ser, como mucho, la alimentación entre la ganancia (15/10000). Este valor suficientemente pequeño como para poder despreciarse frente al resto de magnitudes del circuito.

Un último apunte sobre la realimentación: en la Figura 5 se puede apreciarse que la realimentación se aplica a la entrada inversora (-) (realimentación degenerativa). Esta es una condición necesaria para que el circuito funcione correctamente en la práctica. Si se aplica una realimentación regenerativa (+) el amplificador operacional se saturará inmediatamente. El razonamiento se muy simple: supongamos que en los cables de realimentación se capta una interferencia del exterior. Si la realimentación es regenerativa, esta interferencia aparecerá como un aumento de la tensión se salida. El aumento de la tensión de salida provoca un aumento de la entrada, que vuelve a provocar un aumento de la salida.... no hay ningún recurso que atenúe la perturbación, y se llegará a la saturación.

4 MODELOS DEL AMPLIFICADOR OPERACIONAL IDEAL

Para atacar un problema con operacionales, lo primero que hay que identificar es el modo en que está trabajando:

Los modelos para cada caso son:

5 CIRCUITOS DE APLICACION BASICOS

He aquí tres de los circuitos básicos más populares. En los dos primeros el operacional funciona con realimentación negativa. En el tercero se aprovecha la elevada ganancia en lazo abierto.

5.1 AMPLIFICADOR NO INVERSOR

Figura 6: Amplificador no inversor

Ecuaciones del operacional (realimentación negativa):

I+ = I- = 0

e+ = e-

Ecuaciones del circuito:

e+ = VIN

e- = - R1 I1 => I1 =

VOUT = - I1 (R1 + R2) = ==> Ganancia

Como características más llamativas cabe destacar:

5.2 AMPLIFICADOR INVERSOR

Figura 7: Amplificador no inversor

Ecuaciones del operacional (realimentación negativa):

I+ = I- = 0

e+ = e-

Ecuaciones del circuito:

e+ = 0

e- = VIN - R1 I1 = 0 => I1 =

VOUT = - I1 R2 = ==> Ganancia

Como características más llamativas cabe destacar:

5.3 COMPARADOR

Figura 8: Circuito comparador con una referencia

Suponiendo que el operacional se alimenta a ECC:

VIN > VREF => VOUT = ECC

VIN < VREF => VOUT = - ECC










  1. Calcular el valor de R para que la ganacia de tensión sea 10 (AV=VOUT/VIN). ¿Cual es la Resistencia de entrada del circuito RIN=VIN/IIN?

  1. Hallar la relación entre VIN y VOUT en función de las resistencias R1 y R2. Calcular la resistencia de entrada del circuito RIN=VIN/IIN.

  1. En el circuito de la figura identificar la función de cada uno de los amplificadores operacionales de la figura y calcular la relación entre la tensión de salida y la tensión de entrada.

  1. Analizar el funcionamiento del cuando se hace contacto entre la entrada no inversora del amplificador y la entrada VIN del circuito. Realizar el mismo cálculo si se realiza el contacto entre la entrada no inversora y tierra.

  1. Se quiere diseñar una fuente de intensidad con un amplificador operacional. Para ello se considera el circuito de la figura. Calcular el valor de R si se quiere que a través de RL pase una intensidad de 2 mA.

  1. Es corriente utilizar el esquema de la figura para fuentes de intensidad cuando el valor de la corriente es relativamente alto. Ajustar el valor de R si se desea que circule por la carga RL una corriente de 250 mA. Suponer la ganancia del transistor muy grande.

  1. Se quiere monitorizar la intensidad que atraviesa cierta máquina eléctrica, representada mediante la carga RL. Para ello se ha diseñado un circuito con un amplificador operacional tal y como aparece en la figura. Se pide:
    1. Obtener la tensión de salida VOUT en función de la intensidad que atraviesa la máquina.
    2. ¿Si la tensión VOUT del circuito son 3V, cual será la intensidad que consume la máquina?

  1. Se pretende medir la cantidad de luz en el ambiente con un fotodiodo tal y como aparece en la figura. El fotodiodo tiene una sensibilidad luminosa de 2nA/lx. Se desea que la salida varíe entre 0 y 10V para cantidades de luz entre 0 y 4000 lx. Calcular el valor de R.

  1. Obtener la expresión de la tensión de salida VOUT en función de las tensiones de entrada V1 y V2.

  1. En el circuito de la figura, calcular la tensión de salida VOUT en función de la tensión de entrada VIN para los casos en que el potenciómetro haga contacto en:
    1. el extremo superior
    2. el extremo inferior
    3. el punto medio

 

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